Une création 100% belge

Né de la rencontre d’un bruxellois, passionné de convivialité et de spiritueux, d’une arboricultrice belge, productrice de kumquats aux confins de l’Andalousie, et d’un maître distillateur wallon, le gin Cala Kumquat est une création 100% belge et artisanale.

Toutes les étapes de son élaboration, de la culture des matières premières à sa commercialisation chez les spécialistes en spiritueux et dans les meilleurs bars et restaurants mettent en valeur l’irremplaçable savoir-faire humain.

Un rêve de passionné

Tel Obélix, tombé dès son jeune âge dans la potion magique, Thierry Verhoeven, créateur de la marque Cala Kumquat Spirits et petit-fils de caviste, a embrassé une carrière professionnelle qui l’a mené à gérer de grandes marques internationales de spiritueux sur le marché belge.

De ses expériences est né un rêve : celui de créer sa propre marque d’alcools haut de gamme.
Il la veut 100% authentique, comprenant des alcools distillés à base d’ingrédients totalement naturels, et ce pour le plaisir de femmes passionnées et d’hommes passionnés de savoureuses découvertes et de partage.

La découverte de l’orange d’or

Chacune des étapes de sa carrière lui a permis d’affiner ce rêve, jusqu’à sa découverte du kumquat, ce minuscule agrume qui se savoure avec la peau et dont le nom signifie “orange d’or” en cantonais.
Début des années 2000, c’est dans les ateliers de Laurent Gerbaud qu’à lieu la découverte. Ce célèbre maître chocolatier bruxellois lui propose de goûter ses kumquats enrobés de chocolat. Délicieuse révélation !
Ensuite c’est la sublime découverte du kumquat frais avec Françoise Heidebroek. Cette arboricultrice belge du bout de l’Europe cultive des kumquats et autres agrumes bio sur son domaine familial au sud de l’Andalousie.
Séduit par ce minuscule agrume que l’on mange tout entier et qui explose en bouche de mille saveurs acidulées, Thierry décide que cette orange d’or sera l’ingrédient principal de son futur alcool.

Patience et coup de foudre

Après moultes péripéties et plusieurs contretemps mettant à l’épreuve sa patience et sa ténacité, le créateur de Cala Kumquat Spirits est appelé à la tête d’un fleuron du patrimoine wallon, la Rolls des distilleries artisanales belges : la Distillerie de Biercée.

Nous sommes en novembre 2017 et c’est le coup de foudre ! Une admiration immense pour cet outil unique au monde et le savoir-faire exceptionnel qui y est mis en œuvre. C’est décidé. C’est dans cette superbe cathédrale dédiée à la distillation traditionnelle de fruits frais que Thierry choisit de créer le premier alcool de sa gamme. Il imagine alors ses premières recettes avec l’aide du maître distillateur des lieux..

Un savoir-faire ancestral

Pour élaborer son premier distillat de kumquats, Thierry Verhoeven se tourne alors tout naturellement vers Pierre Gérard, le maître distillateur de Biercée. L’expert en distillation de fruits réalise un travail à façon extrêmement précis et minutieux. En mars 2018, il distille plusieurs centaines de kilos de kumquats arrivés du domaine de Rio Jara. Il en extrait toute la quintessence dans un distillat aux arômes exceptionnels et à la saveur authentique.
Plusieurs essais de spiritueux sont élaborés sur base de ce distillat, la réalisation du rêve est en bonne voie.

Premier-né d’une nouvelle marque

Premier trimestre 2019, la marque Cala Kumquat Spirits est créée et déposée. Elle chapeautera bientôt une gamme de spiritueux belges toujours élaborés de façon artisanale à base de kumquats 100% bio.

Le premier né de la gamme est sorti des alambics en février 2019 : c’est un gin d’exception aux divines saveurs d’agrumes !

Une élaboration de gin purement artisanale

100% belge et 100% artisanal, ce gin Cala Kumquat est élaboré à partir de kumquats frais certifiés bio, de baies de genévrier et d’autres ingrédients ayant macéré chacun séparément, durant 4 semaines, dans un alcool de grains neutre de qualité supérieure.

Une fois la macération de chaque fruit, baie ou plante en cuves inox terminée, commence la distillation de chacun d’eux dans les magnifiques alambics à colonnes, en cuivre martelé, de la distillerie de Biercée. Ce sont des alambics de marque Holstein, le fin du fin en matière d’alambics, et le cuivre martelé qui les compose est un gage de qualité dans l’élaboration du gin Cala Kumquat.

Une qualité hors pair

Saviez-vous que le cuivre d’un alambic influence à la hausse la qualité finale de chaque distillat qui y est réalisé ?
Ce métal possède d’excellentes propriétés conductrices de chaleur qui permettent au maître distillateur de mener chaque distillation à la température idéale spécifique à chaque fruit, à chaque baie ou à chaque plante. Le réchauffement et le refroidissement des vapeurs se faisant au degré près.

C’est précisément cette distillation ultra précise, selon un savoir-faire ancestral, qui permet d’extraire la quintessence de la saveur et de l’arôme de chaque ingrédient du gin Cala Kumquat.

A la fin de la distillation de chaque ingrédient, seul le cœur de chauffe de chaque distillat, sa part la plus pure, est soigneusement conservé. Chaque distillat repose ensuite plusieurs mois en cuves inox afin d’acquérir sa pleine maturité.

L’art de l’assemblage

Une fois chaque distillat suffisamment reposé, vient le temps de l’assemblage. C’est le couronnement de l’élaboration du gin Cala Kumquat. Selon un dosage ultra précis, savamment étudié au cours des divers essais et consigné dans la recette, le distillat de baies de genévrier (ingrédient de base du gin) est marié au précieux distillat de kumquats. Ce dernier n’est d’ailleurs pas filtré de façon à garder la pleine expression organoleptique du fruit.

A ce premier assemblage, le maître distillateur vient minutieusement mélanger d’autres distillats d’agrumes, orange et citron. Viennent ensuite les distillats de cacao, d’orge malté et de houblon subtilement dosés, ces derniers apportant cette touche typiquement belge à l’ensemble.

Une aventure humaine

Tous les distillats entrant dans la composition des spiritueux de Cala Kumquat Spirits sont réalisés artisanalement en Belgique, à la distillerie de Biercée (près de Thuin en province de Hainaut).

Le graphisme du décor de la bouteille de gin Cala Kumquat a été imaginé par Bruno Scuvée, créatif bruxellois de renom. La sérigraphie des bouteilles est réalisée à Soignies (en province de Hainaut – Belgique) et la mise en bouteille et l’emballage se font en atelier protégé spécialisé (en province de Liège – Belgique).
Chaque étape de l’élaboration du gin Cala Kumquat valorise le savoir-faire humain.

Si vous ne devez retenir qu’une chose, sachez que c’est la qualité de chaque ingrédient et l’authenticité de chaque distillat, qui composent le gin Cala Kumquat, ainsi que son élaboration 100% manuelle et artisanale qui confèrent à ce gin belge sa valeur et ses qualités organoleptiques incomparables.