Een 100% Belgische creatie

Als een Brusselaar en liefhebber van gezelligheid en sterkedranken, een Belgische teelster van kumquats aan de rand van Andalusië en een Waalse meester-distilleerder met een uniek vakmanschapelkaars pad kruisen en besluiten de handen ineen te slaan, ontstaat er iets moois: de Cala Kumquat-gin, een 100 % Belgisch en ambachtelijk product.

TBij elke stap van het proces – van de vervaardiging van de gin tot de verkoop ervan bij keldermeesters, in drankenspeciaalzaken en in de beste bars en restaurants – staat één ding centraal: menselijk vakmanschap.

De droom van een man met een passie

Net zoals Obelix op jonge leeftijd in een ketel met toverdrank viel, stort Thierry Verhoeven, oprichter van het merk Cala Kumquat Spirits en kleinzoon van een keldermeester, zich al gauw op een professionele loopbaan waarbij hij grote internationale merken van sterkedranken op de Belgische markt onder zijn beheer krijgt.

Door zijn ervaringen gaat hij stilaan een droom te koesteren: zijn eigen hoogkwalitatief alcoholmerk creëren. Een merk dat staat voor 100 % authenticiteit en dat alcoholsoorten aanbiedt die uit 100 % natuurlijke ingrediënten zijn gedistilleerd. Een merk dat vrouwen en mannen die een passie hebben voor nieuwe smaakervaringen en die passie ook graag delen, keer op keer weet te bekoren.

Ontdekking van de gouden sinaasappel

Met elke stap in zijn carrière krijgt deze droom meer vorm, tot en met het moment waarop hij de kumquat ontdekt, een minuscule citrusvrucht die je met schil en al opeet en die in het Kantonees “gouden sinaasappel” betekent.
Begin jaren 2000 krijgt Thierry deze minicitrusvrucht voor het eerst in handen in de ateliers van Laurent Gerbaud. Deze vermaarde Brusselse maître chocolatierlaat hem met chocolade omhulde kumquats proeven.  Een ware lekkernij!

Bij Françoise Heidebroek, een Belgische boomkweekster die naar de rand van Europa is uitgeweken om er op haar familiedomein in het zuiden van Andalusië kumquats en andere biocitrusvruchten te telen, proeft hij voor het eerst verse kumquats. Een sublieme ontdekking!
Thierry is helemaal weg van deze hapklare minicitrusvrucht die in de mond voor een explosie van wel duizend zoete en zure smaken zorgt. Hij besluit dan ook om deze gouden sinaasappel tot het hoofdingrediënt van zijn toekomstige alcoholdrank te maken.

Geduld en liefde op het eerste gezicht

Na tal van verwikkelingen en tegenslagen, waarbij zijn geduld en doorzettingsvermogen op proef worden gesteld, komt de grondlegger van Cala Kumquat Spirits aan het roer te staan van een parel van het Waalse patrimonium, de Rolls-Royce onder de Belgische ambachtelijke distilleerderijen: de Distilleerderij van Biercée.

Het is november 2017 en het is liefde op het eerste gezicht! Thierry staat vol bewondering over dit wereldwijd unieke instrument en over het uitzonderlijke vakmanschap dat er aan de dag wordt gelegd. Zijn besluit staat vast. In deze prachtige kathedraal waar alles in het teken staat van het traditioneel distilleren van vers fruit zal Thierry de eerste alcohol van zijn gamma tot stand brengen. Met de hulp van de meester-distilleerder van het huis stelt hij zijn eerste recepten samen.

Vakmanschap van weleer

Om zijn eerste distillaat van kumquats te maken, schakelt Thierry Verhoeven de hulp in van wie anders dan Pierre Gérard, de meester-distilleerder van Biercée. De expert in het distilleren van fruit gaat uiterst nauwkeurig en zorgvuldig te werk.
In maart 2018 distilleert hij enkele honderden kilo’s kumquats afkomstig van het domein Rio Jara. Hij slaagt erin de hele kwintessens van het fruit te extraheren, wat een distillaat met uitzonderlijke aroma’s en een authentieke smaak oplevert.
Op basis van dit distillaat worden verschillende sterkedranken samengesteld en getest. De droom ligt binnen handbereik.

Eerste telg van een nieuw merk

In het eerste trimester van 2019 ziet het merk Cala Kumquat Spirits het daglicht. Het merk wordt gedeponeerd.
Nog even en het overkoepelt een gamma van Belgische sterkedranken die stuk voor stuk op ambachtelijke wijze en op basis van 100 % biologische kumquats zijn vervaardigd
.

In februari 2019 vloeit de eerste alcohol van de Cala Kumquat Spirits-reeks uit de koperen distilleerkolven in Biercée: een uitzonderlijke gin met goddelijke citrussmaken!

Geheel ambachtelijk bereide gin

Deze 100 % Belgische en 100 % ambachtelijke Cala Kumquat-ginwordt vervaardigd op basis van verse, biologisch gecertificeerde kumquats, jeneverbessen en andere natuurlijke ingrediënten, die men elk afzonderlijk 4 weken lang laat macereren in een neutrale graanalcohol van superieure kwaliteit.

Zodra elke vrucht, bes of plant voldoende gemacereerd is in inox kuipen, gaan ze één voor één de prachtige koperen distilleerkolven met kolommen in die de Distilleerderij van Biercée rijk is. Het zijn Holsteindistilleerkolven, het neusje van de zalm als het op distilleerkolven aankomt. Het gehamerd koper waaruit ze zijn samengesteld, staat garant voor kwaliteit bij de productie van de Cala Kumquat-gin.

Een ongeëvenaarde kwaliteit

Wist je dat het koper van een distilleerkolf de uiteindelijke kwaliteit van elk distillaat dat erin bereid wordt naar een hoger niveau tilt?
Dankzij de uitstekende warmtegeleidende eigenschappen van dit metaal kan de meester-distilleerder elke distillatie uitvoeren bij precies die temperatuur die voor elke vrucht, bes of plant het meest geschikt is. Het opwarmen en afkoelen van de dampen wordt tot op de graad na geregeld
.

Net deze uiterst nauwkeurige manier van distilleren met van generatie op generatie doorgegeven vakmanschap zorgt ervoor dat men uit elk ingrediënt van de Cala Kumquat-gin de kwintessens op vlak van smaak en aroma kan extraheren.

Op het einde van het distillatieproces van elk ingrediënt wordt enkel het puurste deel, de zgn. coeur de chauffe of hart van het distillaat behouden. Vervolgens rust elk distillaat nog enkele maanden lang in inox vaten, waar het volledig kan rijpen.

De kunst van het assembleren

Wanneer elk distillaat voldoende lang heeft gerust, is de tijd aangebroken om te assembleren. Deze stap is de bekroning van het hele productieproces van de Cala Kumquat-gin. Volgens een zorgvuldig uitgekiende dosering die veelvuldig werd getest en in het recept werd vastgelegd, wordt het distillaat van jeneverbessen (het basisingrediënt van gin) vermengd met het kostbare kumquatdistillaat dat trouwens niet wordt gefilterd om de organoleptische eigenschappen volledig tot uiting te laten komen.

Aan deze eerste assemblage voegt de meester-distilleerder minutieus andere distillaten van citrus, sinaasappel en citroen toe. Daarna volgen subtiel gedoseerde distillaten van cacao, gemoute gerst en hop, die het geheel een typisch Belgische toets geven.

Een verhaal van mensen

Alle distillaten die in de samenstelling van sterkedranken van Cala Kumquat Spirits worden gebruikt, komen op ambachtelijke wijze tot stand in België, in de Distilleerderij van Biercée (gelegen dichtbij Thuin in de provincie Henegouwen, België).

De grafische illustraties op de fles zijn van de hand van Bruno Scuvée, een gerenommeerde, Brusselse creatieveling. Het zeefdrukken van de flessen gebeurt in Zinnik (in de provincie Henegouwen, België). De flessen worden gebotteld en verpakt in een gespecialiseerd maatwerkbedrijf (in de provincie Luik, België).
Bij elke stap van het productieproces van de Cala Kumquat-gin staat Belgisch, menselijk vakmanschap centraal.

Als er iets is dat je van dit alles moet onthouden, is het dit: de kwaliteit van elk ingrediënt en de authenticiteit van elk distillaat die in de samenstelling van de Cala Kumquat-gin voorkomt, alsook de 100 % handmatige en ambachtelijke wijze waarop hij wordt bereid. Het resultaat is een gin die qua waarde en organoleptische kenmerken zijn gelijke niet kent.